L’accusatrice de Bill Cosby, Andrea Constand, lance un livre

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Plus de 60 femmes ont accusé Bill Cosby d’agression sexuelle, mais la tâche de convaincre un jury que « le père de l’Amérique » était un prédateur est tombée à une seule : Andrea Constand. Elle l’a rencontré en 2002 lorsque Cosby est venu à un match de basket à Temple University, où Constand a travaillé. Il ne lui a pas fallu longtemps pour l’inviter chez lui à Elkins Park, en Pennsylvanie, pour parler “de situations personnelles concernant sa vie, sa croissance, son éducation”.

Au lieu de cela, Cosby a agressé Constand après lui avoir donné du vin et trois pilules qui, selon elle, l’ont laissée « congelée ». Cosby a été arrêté sur des accusations d’attentat à la pudeur aggravée en 2015, et après une annulation du procès a été reconnu coupable des trois chefs d’accusation en 2018. Ci-dessous, un extrait adapté des nouveaux mémoires de Constand Le moment (Viking Canada, 7 septembre 2021), qui détaille son parcours pour tenir redevable l’un des hommes les plus aimés à la télévision.


J’étais perché au coin de mon lit, dans la confortable maison de style cottage de mes parents à Pickering, en Ontario, alors qu’une froide journée de la mi-février s’estompait à l’extérieur. Cet endroit était mon refuge depuis presque un an maintenant, depuis que je suis revenu de Philadelphie après de nombreuses années loin de chez soi. Je tenais mon portable contre mon oreille, écoutant attentivement. Je savais que cette conversation allait arriver, mais il y avait une partie de moi qui n’était pas tout à fait prête à l’avoir.

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Quelques heures plus tôt, j’étais en train de faire des courses avec ma sœur lorsque ma mère a téléphoné. “Dolores va vous appeler”, a-t-elle dit. C’était Dolores Troiani – elle et Bebe Kivitz étaient mes avocats. Diana et moi avons écourté notre voyage pour que je puisse être dans la maison quand l’appel est arrivé.

couverture du nouveau livre d'Andrea Constand qui est la moitié de son visage

Courtoisie Penguin Random House

Lorsque nous sommes arrivés dans notre rue calme, je savais que tout ce que mes avocats allaient me dire était une grande nouvelle. La route devant notre maison était bordée de camionnettes et de voitures arborant les logos des chaînes de télévision et des journaux. Les journalistes nous harcelaient mes parents et moi depuis des semaines maintenant. Ils ont appelé notre téléphone fixe sans arrêt; ils se sont présentés à notre porte à toute heure du jour et de la nuit. Parfois, ils se présentaient en masse, comme des troupes campant juste devant notre porte d’entrée. C’était la scène ce jour-là. De toute évidence, quelque chose de majeur venait de se produire.

Diana et moi n’étions pas dans la maison depuis longtemps avant que mon portable ne sonne.

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« Andrea » – le ton de Dolores était gentil mais mesuré et terre-à-terre – « nous sommes désolés de vous le dire, mais le procureur ne va pas avancer dans l’affaire. Il n’y aura pas de frais.

Je n’ai pas été surpris. Pas vraiment.

Mes avocats et moi avions senti que l’affaire que nous essayions de poursuivre n’allait pas bien. Ce fut un nouveau coup dur dans ce qui avait déjà été, sans aucun doute, l’année la plus difficile de ma vie.

cosby dans un pull gris arrêté

Constand dit qu’elle considérait Cosby, photographiée ici arrivant à une audience du tribunal en 2015 à Elkins Park, en Pennsylvanie, comme un “ami” avant de l’agresser.

NurPhoto


Un peu plus de douze mois plus tôt, tout avait été différent. J’étais une trentenaire heureuse et confiante avec un excellent travail en tant que directrice des opérations de l’équipe féminine de basket-ball de l’Université Temple à Philadelphie. Mon travail chez Temple était un ajustement naturel. Le sport a toujours été ma passion. J’étais un enfant actif et l’athlétisme m’avait aidé à canaliser mon énergie considérable et à m’amuser en même temps. Au lycée, j’étais une star du basket-ball, et au cours de ma dernière année, j’ai eu la chance de voir affluer des dizaines de bourses universitaires. Finalement, je me suis dirigé vers l’Université de l’Arizona pour jouer au ballon universitaire. Cela s’est avéré être un choix merveilleux, non seulement parce que j’aimais tellement l’équipe et l’école, mais aussi parce que mes grands-parents paternels ont décidé de se retirer à Tucson lorsqu’ils ont appris que j’avais un peu le mal du pays. Je les voyais presque tous les jours et j’étais ravi d’avoir à nouveau ma famille près de moi.

À la fin de mon séjour à l’université, j’avais espéré une place sur la liste naissante de la WNBA, mais quand cela ne s’est pas matérialisé, je n’ai pas été déçu longtemps. Après une merveilleuse année passée à enseigner les techniques de basket-ball à des enfants de niveau intermédiaire à North Hollywood, en Californie, j’ai fait partie de l’équipe canadienne pour les Jeux mondiaux universitaires de 1997 en Italie. Là-bas, j’ai été recrutée par l’équipe professionnelle féminine de basket-ball de la Sicile, et j’ai joué pendant deux saisons avant de retourner au Canada. J’ai travaillé pour Nike à Toronto pendant une courte période avant d’occuper le poste de Temple, puis j’ai passé près de trois ans à Philly. Mais au début de 2004, j’étais prêt à changer de voie à nouveau. J’avais l’intention de retourner au Canada pour rejoindre ma grande famille élargie et mes vieux amis, et poursuivre une carrière dans les arts de la guérison, comme ma mère et mon père l’avaient fait.

J’avais un bel avenir devant moi. Je savais qui j’étais et j’aimais qui j’étais. J’étais au sommet de ma forme, certain que les bases posées par mon éducation et mon entraînement sportif m’avaient préparé à tous les défis qui m’attendaient.

Mais je me trompais. Très mal.

Rien aurait pu me préparer à une soirée de début janvier passée chez un homme que je considérais comme un ami.

C’était la nuit où Bill Cosby m’a violée.

andrea constand avec ses avocats portant un blazer blanc et un haut bleu traversant le tribunal

Constand avec son avocate Dolores Troiani (à droite) et Delaney Henderson (à gauche) après que Cosby a été reconnu coupable en 2018.

Marc Makela


J’ai été présenté à Bill Cosby à l’automne 2002, plus d’un an après avoir commencé mon travail chez Temple. Il était un ancien élève de l’université, ainsi qu’un administrateur, un donateur important et un partisan enthousiaste du programme de basket-ball féminin. La première fois que je l’ai rencontré, il faisait partie d’un petit groupe d’employés du Temple et de supporters de l’équipe à qui on faisait visiter notre vestiaire récemment rénové.

Je savais qui il était, bien sûr, mais je n’avais jamais regardé Le spectacle Cosby et n’avait aucune idée de la taille de sa célébrité. Il avait été un comédien de stand-up extrêmement réussi et, en 1965, il a été le premier Afro-Américain à décrocher un rôle principal dans une émission télévisée hebdomadaire, le drame J’espionne. C’était un puissant symbole d’une Amérique en mutation ; l’année précédente, la loi sur les droits civils avait été promulguée. La marche Selma, au cours de laquelle des manifestants noirs ont été brutalisés par la police, a eu lieu la même année que J’espionne frapper les ondes.

Le pouvoir de star de Cosby a continué à se développer avec un certain nombre de ses propres émissions de télévision, y compris la populaire série animée pour enfants Fat Albert et les Cosby Kids—avant que Le spectacle Cosby a fait ses débuts en 1984. La sitcom familiale, dans laquelle Cosby jouait le rôle d’un obstétricien et père de cinq enfants, a été un énorme succès au cours de ses huit années d’existence, ce qui lui a valu le surnom de papa de l’Amérique. Cosby a également été un grand succès auprès des spécialistes du marketing – son image saine et son charme maladroit en ont fait le porte-parole idéal pour Jell-O et Coca-Cola, entre autres marques. Au milieu des années 80, en fait, il était devenu l’artiste le mieux payé au monde, selon Forbes magazine.

Alors même qu’il conquérait le monde de la scène et de l’écran, Cosby a obtenu un doctorat en éducation et il a souvent donné des conférences publiques sur l’importance de la parentalité, de la famille, de l’éducation, de la responsabilité personnelle, de l’ambition et de la réalisation de soi.

Je suppose que cela témoigne du peu de télévision que je consommais quand j’étais enfant que Bill Cosby et la plupart de ses réalisations m’avaient largement échappé. Et j’ai donc attribué l’attention qu’il a attirée à Temple – ses appels ont dû être retournés immédiatement, son intérêt pour notre nouveau vestiaire a été rapidement accueilli par une offre de visiter les installations – au fait qu’il était un soutien financier majeur de l’université. .

Pourtant, malgré son importance évidente, Bill Cosby m’a semblé être un gars terre-à-terre et affable. Lors de la visite des vestiaires, il était entouré d’employés du Temple et d’autres supporters, mais il semblait être venu seul, ou du moins sans entourage. Il était habillé de façon décontractée. Il plaisantait et plaisantait – et chaque fois qu’il parlait, sa voix chaleureusement résonnante était accueillie par un chœur de rires. À un moment donné, alors que nous discutions de certains des nouveaux équipements sportifs, il s’est retourné et a demandé si quelqu’un avait mal au dos. Il a eu le traitement parfait, a-t-il dit, et il m’a regardé. « Tiens, je vais te montrer. » Il m’a dit de me tenir dos au sien et les bras pliés. Une fois dos à dos, il a glissé ses bras dans les miens et a tenté de me hisser. Je pouvais dire qu’il titubait en faisant cela, et la salle éclata de rire. Comme je ne pouvais pas le voir, je ne sais pas exactement quelle était la blague – peut-être qu’il faisait croire que j’étais trop grand pour que la manœuvre d’étirement fonctionne – mais quoi qu’il en soit, tout semblait très amusant. Un moment idiot avec un homme qui aimait visiblement divertir.

cosby en costume sur le chemin du tribunal

Cosby arrive au tribunal pour son audience de détermination de la peine le 24 septembre 2018.

BRENDAN SMIALOWSKI

Après ce jour, je le voyais rarement sur le campus, mais il appelait souvent le bureau pour discuter de l’équipe et du programme global. En tant que chef des opérations, j’étais généralement celui qui répondait aux appels. Parfois, il sonnait avec une question spécifique, mais généralement notre conversation se glissait dans une discussion plus générale sur la saison de basket-ball universitaire masculin ou féminin, ou la NBA, ou d’autres sports. Nous étions tous les deux de grands fans de sport. Nous avons également commencé à parler d’autres domaines d’intérêt communs, comme l’alimentation saine et les remèdes homéopathiques. Finalement, M. Cosby — tout le monde dans le bureau l’appelait ainsi, ou M. C. — a commencé à me poser quelques questions sur moi-même. Lorsqu’il a appris que j’avais étudié en communication et que j’avais envisagé une fois de me lancer dans la radiodiffusion, il m’a proposé de m’aider, ce que j’ai trouvé gentil. Il s’est arrangé pour que je parle à quelques dirigeants de l’industrie des médias, m’a suggéré de prendre des cours de théâtre et m’a conseillé d’obtenir un portrait pour les candidatures.

andrea constand headshot

Andréa Constand

Courtoisie Penguin Random House

Bien qu’il ne m’ait jamais invité à l’appeler Bill ou à me parler de sa vie personnelle, je suis devenu de plus en plus à l’aise avec MC. phrases dans la mesure du possible. Et il a toujours trouvé un moyen de me faire rire, parfois simplement en me parlant dans ce que je pensais être sa voix Jell-O Pudding Pop. Il aimait aussi me donner des conseils. Quand j’étais sur la route avec l’équipe, il me suggérait des restaurants que je devrais essayer ou des sites que je devrais voir. Il avait, après tout, été à peu près partout aux États-Unis. Il semblait aussi sincèrement intéressé par ma famille. Lorsqu’il a appris que je retournerais à Toronto pour Noël, il a posé un certain nombre de questions à leur sujet et sur nos traditions familiales. Plus tard, il m’a offert des billets pour que mes parents puissent le voir se produire lors d’un prochain spectacle à Toronto. Et lors de nos appels téléphoniques, il s’informait souvent de mes parents, en particulier de ma mère. « Comment va maman ? » dirait-il. J’ai été touché par sa prévenance.

Au fil des mois, il a lancé plusieurs invitations. Je suis allé à quelques grands dîners chez lui, dans la banlieue aisée de Philadelphie, à Elkins Park. J’ai assisté à un concert de blues à New York avec un groupe qu’il avait formé. Et je me suis rendu dans une réserve des Premières nations du Connecticut où il se produisait dans un casino. Au bout d’un an environ, je le considérais comme un ami et un mentor pour grand-père. Mais il y a eu quelques moments étranges qui auraient peut-être dû me faire réfléchir plus qu’eux.


Extrait de Le moment : tenir tête à Bill Cosby, défendre les femmes par Andrea Constand. Copyright © 2021 Andrea Constand. Publié par Viking Canada, une empreinte de Penguin Canada, une division de Penguin Random House Canada Limited. Reproduit en accord avec l’éditeur. Tous les droits sont réservés.

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