Microagressions et hockey sur gazon : une histoire d’internat


En 2003, j’ai quitté le lycée d’une petite ville natale de banlieue du New Jersey, pour l’école Taft à Watertown, Connecticut. Je suis devenu un Taftie de deuxième génération, devenant finalement le premier étudiant afro-américain à obtenir son diplôme au cours du siècle et de l’histoire plus longue de l’internat. Comme vous pouvez l’imaginer, étant un enfant noir dans un internat majoritairement blanc de Nouvelle-Angleterre où les enfants adoraient chanter le refrain complet de Gold Digger dans un pré-Black Lives Matter, aucun monde des médias sociaux ne m’a laissé avec certains histoires dire. Et je leur dis enfin – le bon, le mauvais, le laid – dans un nouveau livre Admissions: A Memoir of Surviving Boarding School .

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J’ai choisi de m’inscrire pour gérer la troisième équipe de hockey sur gazon de Mme Dalton afin de répondre à mes exigences d’activité car [my roommate] Jenna a choisi de jouer au hockey sur gazon pour remplir la sienne, et je n’étais pas intéressé à jouer au hockey sur une autre surface que la glace. J’avais pensé que mon plan Roommate Best Friend for Life avait mis du temps à se concrétiser, et j’étais prêt à faire l’effort, même s’il fallait rejoindre un sport et une équipe envers lesquels j’étais activement indifférent.

Malgré tout, j’ai fait essayer pour créer des liens avec les filles. J’ai participé à des conversations dans le bus vers et depuis les matchs. J’ai essayé de passer du temps avec d’autres sous-classes de l’équipe en dehors du terrain, en disant bonjour au déjeuner et dans les couloirs entre les cours et en essayant de participer à leurs conversations sur des choses qui m’intéressaient peu. En fin de compte, j’étais à la dérive avec ces joueurs de hockey sur gazon. les filles et leur univers étendu.

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Kendra James dans la chambre de l’année junior

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Kendra James en tenue de conseil universitaire

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“Nous devrions jouer à un jeu”, a déclaré Mme Dalton un après-midi sur notre route d’un match à Deerfield Academy. « Deux mensonges et une vérité ? »

Vétéran des groupes de jeunes de l’église, j’avais quelques réponses standard et des faits rapides sur moi préparés pour des jeux comme celui-ci. Mes trois vérités incontournables à l’époque étaient :

1. J’étais sur Jeopardy ! à dix ans. Oui, le vrai Jeopardy ! avec Alex Trebek, et oui, j’avais des photos pour le prouver, et oui, j’ai perdu de manière assez impressionnante, mais je dois quand même aller à Universal Studios Islands of Adventure, alors qu’en est-il ?

2. Mon jeune frère a été adopté par mes parents alors qu’il était bébé, et non, je ne disais pas cela simplement parce que j’aurais aimé que ce soit vrai.

3. Mon tout premier souvenir dans la vie est d’être sur une plage sur le rivage, entouré d’hommes très bruns, très brillants et très musclés en Speedos, tout en étant très contrarié parce que ma mère – qui détestait les plages tout au long de mon enfance – ne voulait pas laissez-moi aller dans l’eau. J’étais l’aîné de deux, peut-être trois, et nous assistions à l’une des nombreuses compétitions de musculation de mon père, car être banquier d’entreprise au début des années 90 signifiait vivre à travers une porte tournante d’intrigues de films de Michael Bay.

Kitty a révélé qu’elle préférait 98 degrés à N’Sync ou aux Backstreet Boys. Le bus haletait.

J’ai eu beaucoup de temps pour fabriquer mes mensonges. En tant que manager (et cinglé résident, à qui personne ne voulait parler de toute façon), je me suis assis à l’arrière du bus avec l’équipement, et il n’y avait que trois autres filles derrière moi – Madison, Kerri et LoLo, des vedettes offensives sur le terrain qui ont eu le privilège de la longue banquette arrière afin qu’ils puissent bavarder en privé et avoir une vue complète de leur royaume (le bus) à parts égales. Au moment où le jeu nous parvint, Mme Dalton s’était complètement désintéressée de sa propre suggestion.

« Un », ai-je dit, lorsque les yeux du bus se sont tournés vers moi. « Je viens de New York. Deux, mon frère est adopté. Trois, j’ai lu Harry Potter et l’Ordre du Phénix en huit heures.

“Eh bien, je sais qu’elle est à partir de New York, cria immédiatement Jenna.

Nous avions encore des liens de colocataire sur lesquels travailler. C’était clair.

Les autres filles hochèrent la tête en signe d’accord, même si je n’avais pas dit plus de quelques phrases à la moitié d’entre elles directement. “La ville de New York est la vérité”, a convenu Madison derrière moi. “Frère adoptif et huit heures pour Harry Potter sont les mensonges.

J’ai attendu une seconde de plus, pour voir si quelqu’un dévierait du chemin que Jenna avait tracé. Cela avait du sens de la croire; elle était ma colocataire après tout.

Mais. “Je viens du New Jersey.”

Jenna ! » plusieurs des filles ont crié à l’unisson. “JE pensée c’était New York ! offrit-elle docilement.

«Donc, les mensonges étaient. . . ?” Olive de la classe d’anglais a demandé.

« Celui-là, et aussi celui que j’ai lu OOTP » – J’ai épelé les initiales du livre comme si je tapais une entrée dans mon journal – « en huit heures. Cela n’a pris que six heures, même si vous comptez la pause que j’ai dû prendre. . . cette partie.” J’avais pleuré pendant des heures après que Sirius Black soit tombé à la renverse à travers le voile.

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Kendra James portant l’uniforme de Gryffondor du sujet brûlant

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Kendra James dessine Orlando Bloom

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Cela semble impossible, étant donné le phénomène Harry Potter était à l’époque, que personne d’autre sur la troisième équipe de hockey sur gazon n’avait fait la queue dans un Barnes & Noble pour lire le cinquième livre à minuit le 21 juin de l’été dernier. Mais leurs regards vides impliquaient que même si ce n’était pas vrai, j’étais certainement la seule personne sur cette longueur particulière de l’autoroute de la Nouvelle-Angleterre qui avait braillé sur la mort d’un personnage fictif.

“Votre frère est adopté ?” un étudiant de première année nommé Janice a laissé échapper. “Oui,” confirmai-je. “Les deux autres sont des mensonges.”

Cela a donné à chacun un moment de pause évident. “D’où est-il?” Demanda Olive au bout d’un moment. “Hein?”

“Votre frère, il est adopté depuis ?”

“Est Orange, je pense.” Je me suis rappelé les voyages au bureau du travailleur social et un bâtiment qui était, peut-être, une sorte de foyer de groupe. Je n’étais à la maternelle que lorsque ma mère a fait une fausse couche, et j’étais donc floue sur les détails exacts de l’adoption qu’elle et mon père avaient décidée comme prochaine option. Mais je pouvais clairement nous voir conduire parallèlement aux voies ferrées du NJ Transit qui menaient à l’est de South Orange la première fois que nous l’avons rencontré, le bébé dont je devais choisir le nom : Kyle.

Peut-être Newark ? J’ai autorisé. je ne pouvais pas me souvenir exactement jusqu’où nous avions conduit ce jour-là en 1994. Assez loin pour que ma mère m’ait indiqué le quartier où vivait Dionne Warwick comme elle aimait toujours le faire, mais assez près pour que je n’aie pas fini le livre Baby-Sitters Little Sister I’ d amené pour le trajet en voiture.

“Delaware?” demanda une autre voix. Je me tournai pour voir Kerri me regarder avec impatience.

“New Jersey—où je suis à partir de.” Malgré mon ton pointu, Jenna n’eut pas la décence de rougir.

“Est-ce qu’il te ressemble ?”

Je n’ai pas entendu la vraie question, parce que je ne savais pas l’écouter : Est-il Noir ?

« Il ressemble un peu à mon père, en fait. C’est étrange! Mais je suppose que c’est de la chance, d’une certaine manière ? Je ressemble à mon père aussi, donc nous sommes tous définitivement voir en relation.”

Madison a confirmé. “Wow, c’est cool. Je ne savais pas qu’on pouvait adopter des bébés afro-américains ici. Je veux dire, évidemment, je savais que tu pouvais adopter des bébés afro-américains à partir de L’Afrique, comme les parents de mon ami. Mais je ne savais pas que tu pouvais les avoir ici, ou comme ça, vous voudriez !

“Moi?”

“Ton parents.” Madison roula des yeux, comme si ces deux mots étaient la partie la plus ridicule de cette conversation.

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Dessins à l’encre de Kendra James

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Ces enfants très éduqués étaient, à ce moment-là, en train d’apprendre tout neuf information. Que les Noirs – ou d’ailleurs, toute personne de couleur – pouvaient, et le faisaient souvent, adopter des enfants noirs. C’était juste un clic que les bébés noirs orphelins ou adoptés n’étaient pas seulement des accessoires pour les célébrités et les gentilles dames blanches de l’Utah qui avaient besoin de couleur pour pimenter l’habitude de scrapbooking étendue et coûteuse qu’ils ont absolument sous contrôle à 100 %.

“Je pense que le fils de Hugh Jackman est d’ici.”

Il était évident que Francine vivait une expérience totalement différente à Taft, du moins extérieurement. Elle était en passe de devenir The One, la fille noire qui réussissait chaque année à s’intégrer à la culture de préparation blanche dominante de l’école en nous ignorant complètement. Il y en avait un dans chaque classe; occasionnellement deux, si vous avez ajouté une Latina blanche au mélange. Ils n’étaient pas toujours aisés non plus, même si Francine semblait certainement l’être. Les garçons ont eu plus de facilité à certains égards. L’athlétisme les a aidés à franchir la ligne entre les cercles d’une manière qui n’a jamais semblé le faire pour les filles. Être bon en sport était simplement un stéréotype masculin noir auquel les Blancs s’attendaient, et lorsque les garçons noirs remplissaient ce stéréotype, cela rendait les Blancs autour d’eux plus à l’aise; c’était une supposée « norme » avec laquelle ils pouvaient travailler et éventuellement accepter.

En réalisant que nous étions les deux seules filles noires de notre cours d’algèbre 1 ce semestre-là, Francine était parfaitement gentille, au moins une fois elle avait eu un moment pour se remettre du choc de mon manque de capacité quantitative. Nous sommes restés ensemble cette première semaine. L’amitié semblait prometteuse lorsque nous étions en tête-à-tête, et certaines des autres filles de la classe ont également commencé à se rapprocher de nous. Ou, eh bien, se frayant un chemin vers Francine, en particulier, qui à son tour semblait ravie d’avoir d’autres filles à qui parler. Les filles qui n’alternaient pas entre s’habiller dans des motifs délibérément opposés (il n’y avait rien contre cela dans le code vestimentaire) et une version du catalogue Delia d’un gothique.

Pour être juste, mes intérêts étaient. . . spécifique. Et j’hésitais à parler d’autre chose, même quand les autres ne comprenaient pas. Je n’étais pas prêt non seulement à expliquer ce qu’était un LiveJournal à la plupart des filles avec qui j’ai essayé de me lier d’amitié avec Francine, mais aussi à faire face à leurs réactions hésitantes, polies mais putain, au fait que je travaillais sur mon Orlando Bloom roman d’amour, aux côtés d’un Buffy / Harry Potter crossover qui, ai-je fièrement expliqué, a eu près de deux cents critiques sur FanFiction.net même si je ne l’avais même pas encore terminé. Peut-être que ces filles BCBG avaient des intérêts similaires, mais si c’était le cas, elles le gardaient pour elles.

Admissions: A Memoir of Surviving Boarding School

Alors que j’étais un cinglé reconnu et parfois un connard, ces moments de maladresse n’étaient pas entièrement ma faute. Le silence gêné de Jenna, Francine et Olive, par exemple, après que j’ai mentionné aimer notre dortoir parce que, même avec nous deux, il était encore plus grand que ma chambre dans le New Jersey est restée avec moi cette année-là. Tout comme le fait qu’Olive ne m’ait pas cru la première fois que je lui ai dit que mon père était diplômé de Taft avec le père de George. Elle fut également choquée d’apprendre qu’il avait été commissaire d’école. J’ai dû continuer à corriger les filles de l’équipe de hockey sur gazon qui n’ont jamais pu comprendre que je n’étais pas de New York et que je n’étais pas venue à Taft via Prep 9 ou un programme universitaire de quelque sorte que ce soit. Il n’y avait rien de mal à l’avoir fait, mais nous n’étions pas tous les mêmes.

Je ne connaissais pas encore le mot “microagression”, donc je n’avais pas le langage pour ce qu’était chacune de ces petites coupures, ou plus important encore, comment elles me faisaient me sentir. En deuxième année, je n’étais même pas encore prêt à reconnaître qu’ils me faisaient ressentir quelque chose du tout. Mais je savais qu’il y avait quelque chose de différent entre la façon dont les filles à la table de Jenna me traitaient et la façon dont les enfants de l’autre côté de la salle à manger le faisaient.

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Extrait du livre ADMISSIONS: A MEMOIR OF SURVIVING BOARDING SCHOOL de Kendra James. Copyright © 2022 par 1329 rue Prescott LLC. Réimprimé avec la permission de Grand Central Publishing. Tous les droits sont réservés.

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