Mon handicap est ma superpuissance.  Si seulement les employeurs pouvaient le voir de cette façon.

[ad_1]

Il y a vingt-six ans, Andrea Dobynes Wagner n’a pas réussi son test de vision préscolaire. On lui a par la suite diagnostiqué une rétinite pigmentaire, un groupe de troubles oculaires génétiques qui entraînent une perte de vision périphérique et des difficultés à voir la nuit. En grandissant légalement aveugle, les médecins ont averti Andrea qu’elle ne mènerait jamais une vie normale. Ils lui ont recommandé d’occuper un emploi de bureau après le lycée et de vivre avec ses parents.

Andrea a rejeté ce destin. Elle a appris à naviguer dans le monde avec sa vision limitée et a connu une enfance pleine de réussite scolaire, de sports, de rencontres et d’amis. À l’université, elle a vécu de façon indépendante et à 24 ans, elle a acheté une maison. Aujourd’hui, à 31 ans, Andrea est titulaire de plusieurs diplômes supérieurs et vit avec son mari à Tuscaloosa, en Alabama.

Malgré tout ce qu’Andrea a surmonté, un défi persiste : naviguer sur le marché du travail avec un handicap invisible. Même avec des lois interdisant la discrimination, les personnes handicapées sont confrontées à de nombreux obstacles à l’emploi. Dans cette pièce, Andrea met en lumière les failles du système et pourquoi elle consacre sa carrière à défendre les personnes marginalisées.

Advertisement

En mars 2019, je faisais une présentation pour un emploi dans les services de tutorat dans une université en Alabama. Ce que le comité d’embauche de cinq personnes a vu : une petite femme noire vêtue d’une robe droite impeccable et d’un blazer en tweed, debout à l’avant de la pièce. Ce que j’ai vu : principalement de l’obscurité.

À travers l’ouverture étroite de mes yeux – imaginez-vous en train de regarder un rouleau d’essuie-tout maigre – je pouvais distinguer la petite salle de conférence et le panel multiracial d’hommes et de femmes qui me souriaient vivement. Ils ne connaissaient pas ma rétinite pigmentaire, une maladie génétique qui me donne une vision tunnel permanente.

En tant que femme noire avec un handicap invisible, j’y étais habituée. Je me tiens à une intersection lourde d’identités souvent ignorées par la société. Dans certains cas, je fais face à une discrimination pure et simple en matière d’emploi. D’autres fois, les pratiques d’embauche m’excluent involontairement. Même avec ceux qui recrutent sérieusement des personnes handicapées – des services sociaux aux entreprises qui ont l’intention de nous embaucher – je suis souvent exclu du processus parce que je ne suis pas handicapé d’une manière évidente ou parce que mon jeune âge et mes diplômes supérieurs m’empêchent de prestations publiques. Aux yeux des employeurs et des prestataires de services publics, je suis handicapé, mais pas assez.

andrea, à 30 ans, à Tuscaloosa, Alabama, octobre 2020

Andrea, 30 ans, à Tuscaloosa, Alabama en octobre 2020.

Courtney M. Williams / Avec l’aimable autorisation de l’auteur

Advertisement

Même s’il était plus visible, le taux de chômage des personnes handicapées généralement titulaires de diplômes supérieurs est presque le double du taux de chômage des personnes non handicapées titulaires de diplômes supérieurs, selon le Bureau of Labor Statistics. Seuls 25 pour cent des personnes handicapées titulaires d’un diplôme supérieur ont un emploi, contre 72 pour cent des personnes non handicapées ayant le même niveau d’instruction.

C’est pourquoi même si le comité d’embauche m’a dit des choses gentilles sur moi en face, quand les semaines ont passé et qu’ils n’ont jamais appelé, je n’ai pas été surpris. Après l’entretien pour ce poste, j’ai contacté un membre du comité, dans l’espoir d’avoir des informations. Elle m’a dit que j’avais réussi mon entretien, mais un panéliste m’a critiqué pour mon manque de contact visuel – c’était le briseur d’accord.

J’ai été écrasé par ses propos. Je suis légalement aveugle ; le contact visuel ne sera jamais mon fort. Pendant la majeure partie de ma vie, j’ai considéré mon handicap comme une superpuissance – cela m’a rendu adaptatif, innovant et empathique. Mais sur le marché du travail, cela a compliqué mon chemin vers le succès. Même avec mes diplômes d’études supérieures et mon expérience, je ne peux pas aller aussi loin dans un système qui ne comprend pas et n’accommode pas les personnes handicapées. Aux Etats-Unis, 61 millions d’adultes vivent avec un handicap, selon les Centers for Disease Control, et beaucoup d’entre eux ne montrent aucun signe extérieur d’invalidité. Ils peuvent avoir une déficience auditive ou visuelle, une épilepsie, un spectre autistique, une maladie chronique ou une maladie mentale, entre autres conditions. La majorité des plaintes pour discrimination au travail déposées auprès de l’Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) des États-Unis entre 2005 et 2010 étaient associés à des handicaps invisibles, selon les recherches de Institut de l’emploi et du handicap de l’Université Cornell.

«Je suis noir, femme et légalement aveugle. Je ne peux pas conduire, mais j’ai de la motivation pour faire ce travail.

Techniquement, l’EEOC nous protège de la discrimination dans l’emploi, mais j’en ai assez vu pour mieux savoir. Lorsque j’enseignais un cours de journalisme au lycée, un administrateur commentait régulièrement mon handicap, l’appelant ma « béquille ». Chaque fois qu’elle observait mon style d’enseignement, elle me prenait à part et me faisait des critiques qui commençaient toujours par : « Je sais que vous avez des problèmes de vision mais… » jeté un coup d’œil à leur téléphone portable, ou pour avoir éteint les lumières lors de la projection d’un documentaire, toutes les circonstances qui découlent de ma rétinite pigmentaire. Même après que les élèves m’ont élu « éducateur de l’année », mon patron a continué à se concentrer sur mon handicap. Finalement, son intimidation est devenue intenable et j’ai démissionné.

Depuis que je ne pouvais pas repérer l’arbre de Noël lors d’un test de vision préscolaire de routine, ma famille a travaillé dur pour s’assurer que je ne serais pas laissé pour compte. Mes parents m’ont conduit sur des centaines de kilomètres à travers le sud-est des États-Unis pour des rendez-vous avec des ophtalmologistes et des spécialistes de la rétine. Mes grands-parents, tous quatre éducateurs à la retraite, se présentaient régulièrement à notre porte avec des piles de livres et de jeux d’apprentissage.

Né la même année que l’Americans with Disabilities Act de 1990, j’ai grandi en naviguant avec les prestations d’invalidité avec ma famille. Après avoir assisté à un camp d’été gratuit pour les sourds et les aveugles, où d’autres parents partageaient joyeusement des ressources avec ma mère et mon père, mon monde s’est ouvert. Bientôt, notre maison s’est remplie de livres audio gratuits, de machines d’agrandissement de texte et d’autres technologies d’assistance. Je me suis penché sur mon amour de l’apprentissage, dépassant rapidement mes pairs de deux niveaux scolaires.

andrea, sept ans, s'exprimant à l'église baptiste du tabernacle à selma, en alabama, en 1997, ses congrégations la connaissaient comme l'enfant du pasteur bien parlé qui parlait comme un théologien chevronné, ils ne connaissaient pas son handicap parce qu'elle le cachait du mieux qu'elle pouvait

Andrea, sept ans, s’exprimant à l’église baptiste Tabernacle à Selma, en Alabama, en 1997. Ses congrégations la connaissaient comme « la fille du pasteur qui parlait bien et qui parlait comme une théologienne chevronnée ». Ils ne connaissaient pas son handicap parce qu’elle le cachait du mieux qu’elle pouvait.

Anthony Dobynes / Avec l’aimable autorisation de l’auteur

Les médecins m’avaient pratiquement condamné à une vie de solitude, de dépendance et de chômage. Mais mon enfance était pleine ; au lycée, je faisais de la course à pied, faisais du cheerleading, sortais avec des garçons et appréciais mon cercle d’amis proche. À l’université, j’ai appris à vivre de manière indépendante et à 24 ans, j’avais acheté ma propre maison à Tuscaloosa, en Alabama, après quelques années d’enseignement.

Malgré mon succès, divulguer mon handicap aux employeurs reste risqué ; cela pourrait me coûter le travail ou inviter au harcèlement. À moins que je ne sois convaincu que la divulgation aidera, j’attends généralement une offre d’emploi avant de divulguer.

Cela n’aide pas que la plupart des applications aient migré en ligne et nécessitent des détails tels qu’un numéro de permis de conduire. Je suis légalement aveugle. Je n’ai pas de vision périphérique, encore moins un permis de conduire, donc je suis démarré du processus avant même qu’il ne commence. J’ai essayé d’accéder aux services de transport pour les personnes handicapées, mais je ne peux pas prétendre à ces services sans emploi, et je ne peux pas postuler à ces emplois sans la configuration du service de transport. Lorsque j’ai postulé pour enseigner virtuellement l’anglais à des enfants en Chine, je ne pouvais pas assumer le rôle parce que le script que je devais lire était dans leur logiciel, qui n’avait pas de capacités d’amélioration du texte. Cette entreprise internationale n’était pas liée par des mandats EEOC pour m’héberger.

au lycée, les conseillers et les ophtalmologistes ont fortement encouragé andrea à fréquenter un petit collège dans sa ville natale afin qu'elle puisse continuer à vivre sous les soins de ses parents, elle a forgé sa propre voie en fréquentant l'université de l'Alabama, à une heure de chez elle, et en obtenant son diplôme avec mention ici andrea, 22 ans, pose sur le campus dans ses insignes de remise des diplômes en mai 2013

Au lycée, les conseillers et les ophtalmologistes ont fortement encouragé Andrea à fréquenter un petit collège dans sa ville natale afin qu’elle puisse continuer à vivre sous la garde de ses parents. Elle a forgé son propre chemin en fréquentant l’Université de l’Alabama, à une heure de chez elle, et en obtenant son diplôme avec mention. Ici, Andrea, 22 ans, pose sur le campus dans ses insignes de remise des diplômes en mai 2013.

Courtney M. Williams / Avec l’aimable autorisation de l’auteur

Les programmes d’entreprise qui recrutent spécifiquement des personnes handicapées le font pour des emplois moins bien rémunérés avec moins d’avantages. Je vois régulièrement des annonces de magasins à grande surface qui embauchent des caissiers et des hôtesses de magasin. Ces emplois ne m’aideront pas à sortir de ma dette d’études supérieures ou à progresser dans mon domaine de prédilection, en défendant la diversité, l’équité et l’inclusion dans l’éducation. Pendant ce temps, je ne suis plus admissible aux programmes publics qui m’aideraient à traverser des périodes plus difficiles ; mes diplômes d’études supérieures et mes précédents revenus plus élevés m’ont rendu inéligible à la sécurité sociale, à l’aide alimentaire et à l’aide au logement.

Ces barrières ont mis à mal ma carrière et ma sécurité économique, mais je sais que je fais partie des chanceuses. J’ai grandi dans une famille solidaire. Aujourd’hui, je suis entouré d’amis qui m’aiment, me conduisent à des rendez-vous chez le médecin et, quand je brise un plat, se précipitent pour le nettoyer en toute sécurité pour moi puisque je ne peux pas voir les éclats. J’ai aussi eu de la chance en amour. Comme beaucoup de relations modernes, mon mariage a germé de DM flirteurs sur Instagram. Lors de notre premier rendez-vous, Justin a supposé que j’étais juste ivre quand j’ai attrapé son bras et j’ai vacillé dans mes talons sur les marches d’un club de jazz sombre. À notre deuxième rendez-vous, je savais qu’il était la vraie affaire, alors je lui ai parlé de ma rétinite pigmentaire, de la possibilité de la transmettre à mes enfants, de la possibilité de perdre le peu de vue qui me restait. Mon estomac était noué lorsque les mots ont dégringolé, mais il m’a juste regardé tendrement et a dit : « Pourquoi penseriez-vous que cela changerait quelque chose ? »

Il y a toujours des signes optimistes. Récemment, sur Zoom, j’ai passé un entretien pour un poste de coordinateur de programme pour une académie d’été de justice sociale au collège. À la question « À quoi ressemblent pour vous la diversité, l’équité et l’inclusion ? » J’ai pris une grande inspiration et j’ai décidé de prendre un risque.

je n'ai pas besoin d'une vision 20 20 pour voir que cet amour est réel, andrea dit qu'elle et Justin, tous deux âgés de 30 ans sur cette photo, se sont mariés lors d'une petite cérémonie de mariage pandémique en août 2020

“Je n’ai pas besoin d’une vision 20/20 pour voir que cet amour est réel”, dit Andrea. Elle et Justin, tous deux âgés de 30 ans sur cette photo, se sont mariés lors d’une petite cérémonie de mariage pandémique en août 2020.

DeAndra Ash / Avec l’aimable autorisation de l’auteur

— Ça me ressemble, répondis-je. «Je suis noir, femme et légalement aveugle. Je ne peux pas conduire, mais j’ai de la motivation pour faire ce travail.

J’ai vu les trois panélistes me sourire depuis mon écran. Cette fois, je n’ai pas eu à attendre des semaines pour une réponse. On m’a proposé le poste.

Cette pièce a été soutenue par le Projet de rapport sur les difficultés économiques.

Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pourrez peut-être trouver plus d’informations à ce sujet et d’autres contenus similaires sur piano.io

[ad_2]

You Can Read Also :

Sporty Style

Leave comment

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.