Que faire lorsque vous êtes un fan des Jeux olympiques en conflit

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C’est une année difficile pour être un fan des Jeux olympiques. Avant le début des Jeux de Tokyo reportés ce mois-ci, les experts en santé publique et les spectateurs se demandaient s’ils devaient se produire, alors que la pandémie de COVID-19 continuait de ravager les villes du monde entier et que le Japon faisait face à son propre faible taux de vaccination. (Un sondage japonais réalisé en mai a révélé que 83 % des personnes étaient opposées à ce que Tokyo accueille les Jeux olympiques cet été.)

Même au-delà de la pandémie, le public a commencé à se demander ce que les instances dirigeantes olympiques faisaient exactement pour soutenir les athlètes: en avril, le Comité international olympique (CIO) a confirmé qu’il continuerait d’interdire les manifestations, une décision particulièrement décevante à la suite de Black Lives Matter l’impact mondial du mouvement l’été dernier. La Fédération internationale de natation a rejeté la demande de Soul Cap d’utiliser ses bonnets de bain, conçus pour les cheveux noirs naturels, dans les compétitions. Et les athlètes ont partagé qu’en raison de certaines règles olympiques, ils ont eu du mal à allaiter leurs enfants aux jeux.

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Alice Dearing, la première femme noire à représenter la Grande-Bretagne en natation aux Jeux olympiques, portant sa Soul Cap.

Avec l’aimable autorisation de Soul Cap

Sans oublier, lors des essais olympiques, les fans ont été dévastés d’apprendre que la femme la plus rapide des États-Unis, Sha’Carri Richardson, a été disqualifiée de son épreuve après avoir été testée positive à la marijuana, malgré le fait que la marijuana est légale dans l’Oregon, l’État où elle l’a utilisée, et elle a révélé qu’elle avait utilisé le médicament pour faire face après le décès de sa mère biologique.

Et pourtant, même avec tous les problèmes, toutes les controverses et tous les problèmes systémiques que nous connaissons font des Jeux olympiques souvent une compétition injuste et peu favorable – en particulier pour les femmes et encore plus pour les femmes de couleur – nous ne pouvons pas nous empêcher de regarder alors que des athlètes exceptionnels réalisent leurs plus grands rêves. Chaque fois que je me sens déprimé, je reviens souvent en arrière et regarde la routine inspirante au sol d’Aly Raisman aux Jeux olympiques de Rio 2016. Quand elle atterrit à la fin, elle pleure de bonheur, et moi aussi.

kavitha davidson

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Kavitha A. Davidson

Courtoisie

Alors, comment pouvons-nous prendre en compte la nature compliquée d’être un supporter des Jeux olympiques ? Cette semaine, ELLE.com a contacté Kavitha A. Davidson, rédactrice sportive et culturelle à The Athletic et co-auteur de Aimer le sport quand il ne t’aime pas en retour : les dilemmes du fan moderne, pour discuter. Le livre, qu’elle a écrit avec la journaliste sportive Jessica Luther, plonge dans les problèmes qui affligent le sport et explore ce que signifie être un vrai fan bleu. Ci-dessous, Davidson partage son approche pour regarder les jeux cette année et ce que nous pouvons tous faire pour soutenir les athlètes que nous aimons tant.

Beaucoup de gens, en particulier les femmes, se sentaient en conflit à propos des Jeux olympiques de 2020. Que pensez-vous des jeux de cette année ?

Aimer le sport quand il ne t’aime pas en retour : les dilemmes du fan moderne

Il y a un chapitre entier dans notre livre sur la problématique des Jeux Olympiques. Ils ne tiennent jamais leurs promesses économiques. Vous apportez toutes ces armes pour renforcer la sécurité, et ces armes restent après le départ des Jeux olympiques de la ville. Des cafouillages de stades gigantesques finissent par rester inutilisés pendant des décennies. L’idée que quelqu’un comme Vladimir Poutine ou un pays comme le Qatar puisse utiliser les Jeux olympiques pour essayer d’assainir leur image mondiale. Mais en même temps, Jessica et moi aimons profondément regarder les Jeux olympiques. C’est en partie parce que ces sports n’ont pas de vitrine mondiale. C’est en partie la plus grande vitrine pour les filles et les femmes dans le sport. Et c’est aussi un échec, du moins en Amérique, d’avoir un appareil professionnel approprié pour le sport féminin.

« C’est la plus grande vitrine au monde. Donc, cela va également mettre en valeur toutes les choses qui ne vont toujours pas dans le sport et qui doivent être corrigées. »

La dédicace de notre livre est : « À tous les fans de sport qui aiment le sport et veulent juste qu’ils le fassent et soient meilleurs. Mais il y a des choses qui ne peuvent pas être mieux. Le football sûr n’existe pas. Je ne pense pas qu’il existe une telle chose comme des Jeux olympiques non problématiques à moins de les tenir au même endroit tous les quatre ans. En ce qui concerne les jeunes athlètes qui concourent pour la première fois, vous pouvez reconnaître qu’il est irresponsable d’avoir ces jeux – ce n’est probablement pas bon pour la santé publique – mais vous pouvez également comprendre d’où viennent ces enfants qui veulent concourir. Ensuite, vous lancez Sha’Carri Richardson, l’interdiction de manifester, la rhétorique entourant Naomi [Osaka] et Simone [Biles], l’équipe norvégienne de beach handball a été condamnée à une amende pour ne pas avoir porté de bas de bikini. C’est la plus grande vitrine du monde. Donc, cela va également mettre en valeur toutes les choses qui ne vont toujours pas dans le sport et qui doivent être corrigées.

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Vous écrivez également dans le livre que vous n’offrez pas nécessairement de solutions à ces problèmes. Mais avez-vous des conseils à donner aux personnes qui hésitent à soutenir les jeux ?

Le titre original de ce livre était Comment aimer le sport quand ils ne vous aiment pas en retour, et à mi-parcours, nous avons réalisé que nous ne pouvions pas prescrire le « comment ». Nous avons également réalisé qu’aucun ventilateur n’existe dans un monolithe. Une grande partie de ce livre traite de l’acceptation des athlètes en tant qu’êtres humains, aussi variés et divers soient-ils, et cela s’applique également à nous en tant que fans. Il ne peut pas y avoir de solution ou de voie unique pour concilier ces dilemmes, car personne ne vit ces dilemmes de la même manière.

L’une des choses que nous avons apprises est d’être plus gentil avec nous-mêmes lorsque nous ne savons pas toujours comment apaiser notre culpabilité et d’être plus gentil avec les autres lorsqu’ils ne procèdent peut-être pas de la même manière. Si vous êtes capable de faire du sport sans penser à aucune de ces autres choses, le pouvoir à vous. Les personnes qui ne vivent pas ces dilemmes doivent être plus gentilles avec les personnes qui le font.

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Sha’Carri Richardson a remporté la finale du 100 mètres aux essais olympiques américains en juin.

Patrick SmithGetty Images

Pensez-vous que nous allons commencer à voir ces institutions changer dans un avenir proche ? Il y a eu tellement de protestations contre Sha’Carri Richardson qui s’est vu refuser une place aux Jeux olympiques, et tant d’autres ont soutenu Simone Biles lorsqu’elle a décidé de prendre du recul cette semaine.

L’autre chose à propos d’être plus gentil avec nous-mêmes, c’est que tout ce que nous écrivons dans ce livre est systémique. Nous parlons de systèmes enracinés qui ont eu des problèmes pendant des décennies, voire des siècles. Les actions ou l’attitude d’un fan individuel ne peuvent pas changer cela. Collectivement, nous avons beaucoup plus de pouvoir que nous ne le pensons. Nous avons vu que lorsque le tollé public et le mouvement Black Lives Matter ont finalement poussé l’équipe de football de Washington à changer son [formerly racist] Nom. Mais dans l’ensemble, nous ne sommes qu’une seule personne.

Mais je vois des progrès. Nous ouvrons la voie aux athlètes collégiaux pour obtenir une meilleure rémunération à l’avenir. Plus les médias sportifs incluent des voix qui n’ont pas toujours été présentes auparavant, plus nous pouvons être sceptiques à l’égard des institutions existantes et plus nous pouvons exiger de ces institutions qu’elles rendent des comptes. Le sport, plus que la plupart des autres industries, est construit sur l’inertie. Nos fandoms se déroulent généralement dans la petite enfance. Pour cette raison, le sport est une machine à argent perpétuelle. Les sports n’ont donc pas eu besoin d’adopter une tonne ou de changer beaucoup de ces manières plus larges. Cela étant dit, la façon n ° 1 de parvenir au changement est de menacer les résultats. [Team owner] Dan Snyder n’a pas eu tout à coup un moment de “viens à Jésus” où il a réalisé que l’ancien nom de l’équipe de football de Washington était raciste. C’est parce qu’il a reçu une lettre de FedEx et Nike, des sponsors dont les investisseurs leur ont dit : « Si vous ne faites pas pression sur lui pour qu’il change de nom, nous retirons nos investissements de votre entreprise. Alors les sponsors ont fait pression sur lui, et il a dû changer.

Je pense que quelle que soit la manière dont nous pouvons affecter le changement, c’est bien. Peu m’importe si cela vient du fait que l’argent est menacé ou parce que les gens évoluent réellement. Je pense que ce sera toujours une combinaison des deux, mais je pense que la voie la plus rapide vers le changement menace les résultats.

Simone biles

La gymnaste Simone Biles s’est retirée de l’épreuve par équipe et du concours multiple individuel aux jeux de cette année pour se concentrer sur sa santé mentale.

Laurence GriffithGetty Images

Y a-t-il d’autres façons que vous recommandez de soutenir les athlètes individuels, puisque c’est vraiment pourquoi nous surveillons tous ?

Tout d’abord, si vous aimez les sports féminins et que vous voulez qu’elles obtiennent leur juste dû, suivez les journalistes qui couvrent ces sports. Écrivez à leurs rédacteurs ou laissez des commentaires sur leurs articles pour dire que vous en voulez plus, car c’est la seule façon dont les choses vont changer. En ce qui concerne le soutien aux athlètes individuels, cela revient peut-être à les soutenir à travers les marchandises que nous achetons ou dont nous avons le maillot sur le dos. Mais encore une fois, ce sont des choses institutionnelles. Surtout en ce qui concerne le traitement de l’athlète individuel, une grande partie de cela incombe aux organes directeurs, et une grande partie de cela dépend également des médias, de nous faire mieux notre travail et de traiter ces athlètes d’une manière plus humaine. Nous payons pour qu’ils nous divertissent, mais ils ne nous doivent pas tous eux-mêmes. Ils font un travail. Ce sont des ouvriers, ce sont des ouvriers. Et franchement, nous pouvons engager toute une conversation sur le mépris de ce pays pour les travailleurs par rapport à la direction, mais la classe dirigeante dans le sport est composée de propriétaires milliardaires.

N’oubliez pas que les athlètes ne nous doivent pas tout leur être. Ils ne nous doivent certainement pas tout leur corps, ce avec quoi nous nous réconcilions en ce moment avec Simone [Biles]. Ce sont des êtres humains. C’est difficile à garder à l’esprit parce que ce que nous aimons dans le sport, c’est que ce sont des êtres humains qui accomplissent des exploits surhumains. Je dis toujours que le sport est ce qui se rapproche le plus de la mythologie moderne. Mais le fait est qu’ils ne sont pas des dieux. Ils sont imparfaits, et c’est bien. C’est en fait ce qui rend le sport formidable.

« N’oubliez pas que les athlètes ne nous doivent pas tout leur être. Ils ne nous doivent certainement pas tout leur corps.

Dans le même esprit, vous tweeté que tant de personnes qui critiquent Simone Biles ne semblent pas comprendre à quel point la gymnastique est vraiment difficile, et c’est en partie parce que beaucoup de ceux qui excellent dans ce sport en Amérique sont des femmes.

Oui. Je veux dire, il y a l’équipe allemande de gymnastique qui a choisi de ne pas porter de justaucorps. Ils portent des combinaisons intégrales, et le pouvoir à eux. Ils devraient pouvoir porter ce qu’ils veulent. Je ne pense pas que cela vous rende moins athlète si vous voulez porter des paillettes et un justaucorps scintillant. Tout remonte à des notions très archaïques mais de longue date sur l’apparence d’un athlète, à qui s’adresse le sport, l’idée que le corps féminin est trop féminin, et donc trop faible, pour supporter un exercice physique intense.

l'allemande pauline schaefer betz participe à l'épreuve de gymnastique artistique à la poutre de la qualification féminine lors des jeux olympiques de tokyo 2020 au centre de gymnastique ariake à tokyo le 25 juillet 2021

L’Allemande Pauline Schaefer-Betz participe à l’épreuve de la poutre lors de la qualification féminine aux Jeux de Tokyo.

LIONEL BONAVENTUREGetty Images

La gymnastique, en particulier, les gens ne comprennent pas. Les gens continuent de comparer ce que Simone traverse en ce moment aux « yips ». Mais quand Chuck Knoblauch a les bons coups pour les Yankees dans les années 90, il ne peut pas se contenter de lancer au premier [base]. L’équivalent de cela en gymnastique n’est pas d’atterrir à 10 pieds dans les airs, ou de manquer une rotation lorsqu’il y a un banc en métal légèrement rembourré à quelques centimètres de votre tête. Parce que ce sont des sports qui sont réputés féminins, il est très facile de les rejeter comme non dangereux ou pas au même niveau de gladiateur que nous mettions le hockey ou le football. Ce n’est tout simplement pas le cas.

Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté.

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