Qui décide ce qu’un champion doit porter ?

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Écrit par Vanessa Friedman

En fin de compte, l’unitard à manches longues et jambes longues n’a pas atteint la finale par équipe de gymnastique aux Jeux olympiques. Les Allemandes qui l’ont porté pour lutter contre la « sexualisation » de leur sport ont été éliminées lors des tours de qualification. Au lieu de cela, les habituels justaucorps parsemés de cristaux coupés haut sur la cuisse étaient portés par les équipes médaillées.

Le choc antérieur sur les joueuses norvégiennes de handball de plage condamnées à une amende pour avoir osé déclarer qu’elles se sentaient mieux dans de minuscules shorts en spandex plutôt que dans des bas de bikini plus petits (et agissant selon leurs propres désirs) n’a pas été revisitée car le handball n’est qu’un sport olympique de la jeunesse, et aucun des joueurs de beach-volley n’a déposé de protestation similaire.

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Pourtant, à bien des égards, ces Jeux Olympiques ont été façonnés autant par ce qui n’est pas là que par ce qui est.

Comme les questions sur l’interdiction de la marijuana – désormais légale dans de nombreux États – stimulée par l’absence de la sprinteuse Sha’Carri Richardson, ou sur ce qui fait qu’une femme, soulevée par la décision de la championne de demi-fond Caster Semenya de ne pas concourir plutôt que de force baisser ses niveaux naturels de testostérone, les controverses sur les vêtements ont déclenché un réexamen du statu quo.

Ils ont mis en lumière les problèmes de sexisme, l’objectivation du corps féminin et qui décide quel type de robe est considéré comme «approprié» lorsqu’il s’agit de performances athlétiques.

« La conversation a été très longue à venir », a déclaré Angela Schneider, directrice du Centre international d’études olympiques et elle-même athlète olympique canadienne en aviron en 1984.

C’est la dernière itération d’un débat qui a été mené dans les bureaux, les collèges et les lycées ; dans les salles du Congrès ; dans les avions et sur les chaînes de télévision, car les individus se sont de plus en plus rebellés contre les codes vestimentaires traditionnels et très genrés qui leur sont imposés – qu’il s’agisse du besoin d’un costume-cravate, de l’interdiction des leggings ou de la demande de talons hauts.

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Le sport peut être la dernière frontière de la bataille, en partie parce qu’il a été construit sur la base de la différenciation entre les sexes, y compris la façon dont cela s’exprime à travers l’habillement, ainsi qu’une hiérarchie bien établie et des intérêts financiers.

Les mouvements #MeToo et pour la justice sociale ont lancé des appels à l’équité et à l’inclusion du moment, et cela s’étend à ce que nous portons pour nous exprimer et au concept d’uniformité – qui peut être une idée moins pertinente qu’une interprétation archaïque du contrat social, un défini par une structure de pouvoir historique qui était presque toujours masculine et presque toujours blanche.

Bien que cette tension soit la plus évidente dans ces Jeux olympiques, elle existe à tous les niveaux, de la Petite Ligue aux championnats du monde. Et si les problématiques vestimentaires et sportives touchent parfois les hommes (les sports aquatiques, notamment la natation, le water-polo et la plongée, sont parmi les rares où le corps masculin est exposé et souvent plus objectivé que le corps féminin), ils pèsent plus lourdement sur les femmes. .

Simone Biles concourt à la poutre lors des essais olympiques à Saint-Louis, le 25 juin 2021. (Chang W. Lee/The New York Times)

“C’est un peu extraordinaire que nous parlions encore de ce que les femmes peuvent et ne peuvent pas porter”, a déclaré Brandi Chastain, l’ancien membre de l’équipe nationale de football des États-Unis qui, lors de la Coupe du monde féminine en 1999, est devenu célèbre – ou notoire, selon votre point de vue – pour avoir enlevé sa chemise pour célébrer son but vainqueur en finale contre la Chine pour révéler son soutien-gorge de sport. “Mais au moins on en parle.”

Enfin, pense-t-elle, les conclusions peuvent en fait tenir.

Une brève histoire des gens qui paniquent à propos de ce que les femmes portent dans le sport

Depuis qu’il y a eu des femmes dans les sports de compétition, semble-t-il souvent, il y a eu des tentatives pour contrôler ce qu’elles portent : pour le rendre plus ou moins féminin ; cacher le corps parce qu’il peut être trop attirant pour que les hommes le voient ou le montrer pour inciter les hommes à payer pour le voir ; pour dédramatiser l’idée de pouvoir et élever l’idée d’une féminité clichée.

Parce que le sport est ancré dans le physique, il est presque impossible de séparer l’idée de la sexualité de l’idée de l’athlète – aussi absurde soit-il de penser que lorsqu’une femme, ou un homme d’ailleurs, est dans la course leur vie, ils pensent à séduire les spectateurs.

(Tout ce que vous avez à faire est d’écouter les interviews post-événement avec les olympiens pour savoir à quoi ils pensent : gagner. Point final.)

C’est particulièrement clair au tennis. En 1919, Suzanne Lenglen de France a choqué Wimbledon en portant une jupe mi-mollet sans jupon ni corset; elle a été qualifiée d’« indécente ». Cela s’est reproduit 30 ans plus tard, lorsque la joueuse américaine Gertrude Moran portait une robe de tennis qui lui arrivait à mi-cuisse et à nouveau les pouvoirs de Wimbledon qui ont déclaré qu’elle avait apporté “la vulgarité et le péché dans le tennis”.

En 1955, alors qu’elle avait 12 ans, Billie Jean King a été exclue d’une photo de groupe dans un club de tennis parce qu’elle portait un short plutôt qu’une jupe courte. Même en 2018, Serena Williams a fait sensation en portant un catsuit à Roland-Garros.

En 2012, juste avant les Jeux d’été à Londres, l’Amateur International Boxing Association a proposé que les boxeuses portent des jupes, et non des shorts, pour se différencier des hommes. (Une pétition et un tollé ont mis fin à cette idée.) Cela fait suite à une tentative également infructueuse en 2011 par la Fédération mondiale de badminton pour obliger les joueuses à porter des jupes et des robes.

Lorsque le football féminin a commencé à percer au début du millénaire et que les joueuses ont commencé à faire pression pour un traitement égal, Sepp Blatter, alors président de la FIFA, la fédération internationale de football, a suggéré qu’elles jouent dans des shorts plus serrés et plus petits, pour «créer une esthétique plus féminine. . ” L’implication étant que la seule façon d’amener les gens à payer pour voir les joueurs était pour eux de vendre essentiellement leur corps.

Cette notion a été fermée assez rapidement, bien que l’argument de l’audience revient toujours dans les conversations sur la tenue vestimentaire et le sport. (L’hypothèse selon laquelle la base de fans est en grande partie masculine est elle-même discutable.) Ce n’est qu’en 2019, cependant, que les footballeuses ont eu des uniformes spécialement conçus pour leurs besoins plutôt que des versions réduites des coupes masculines.

C’est la Culture !

À ce stade, un atterrissage extraterrestre sur Terre pourrait être pardonné d’être confus au sujet des soi-disant jupes portées par les femmes au tennis, au hockey sur gazon, au squash et à la crosse, car elles ressemblent au vestige d’une jupe – comme une queue vestigiale – plus que un vrai vêtement.

De même, cela n’aurait aucun sens que les hommes et les femmes portent des quantités de vêtements si différentes, par exemple, en athlétisme, alors que dans des sports comme l’aviron, le basket-ball et le softball, ils portent presque la même chose.

La réponse, lorsqu’elle est recherchée, est généralement « c’est la culture du sport ». La culture, en ce sens, étant synonyme d’histoire et d’héritage ; avec ce qui a amené les athlètes à s’impliquer dans leurs sports en premier lieu ; et avec les symboles de ce qui relie les joueurs extraordinaires d’aujourd’hui à ceux qui les ont précédés.

C’est la culture du sport que les gymnastes portent des justaucorps scintillants. C’est la culture du sport que les joueurs de beach-volley ressemblent à des lapins de plage. C’est la culture du sport que les skateurs portent de gros T-shirts et des pantalons baggy.

Sauf, bien sûr, que ce n’est pas toujours le cas. Les justaucorps de gymnastique, qui ont aujourd’hui des milliers de cristaux, ont été des vêtements assez fonctionnels et sans fioritures pendant des décennies ; les shorts de basket montent et descendent avec le temps.

« Si une tradition a été développée à une époque où les gens étaient exclus sur la base du sexe ou de la race, alors cette tradition ne tiendrait pas compte de leurs besoins », a déclaré Richard Ford, professeur de droit à l’Université de Stanford et auteur de « Dress Codes : comment les lois de la mode ont fait l’histoire. » Considérez : Pendant des décennies, il était de règle que le solliciteur général des États-Unis porte une jaquette lorsqu’il plaide devant la Cour suprême ; quand Elena Kagan est devenue la première femme à occuper le poste, elle a souligné que cela ne fonctionnerait plus exactement, et la règle a été modifiée.

“La culture est peut-être utilisée comme une raison et une excuse, mais cela ne rend pas les choses correctes”, a déclaré Cassidy Krug, membre de l’équipe olympique américaine de plongeon de 2012.

C’est aussi la culture du sport de concentrer le pouvoir entre les mains des instances dirigeantes, qui gouvernent d’une main de fer, et dans les entraîneurs en dessous d’eux.

“Quand quelqu’un tient vos rêves entre ses mains, il est très difficile de s’y opposer”, a déclaré Megan Neyer, consultante en sports et psychologie et ancienne plongeuse olympique américaine. Pendant des années, on a dit aux athlètes d’être vus et non entendus, une situation qui a contribué à faciliter les abus sexuels récemment révélés dans de nombreuses disciplines, et qui a rendu le débat autour de la tenue vestimentaire encore plus chargé.

Cependant, comme les médias sociaux ont permis aux athlètes de créer leurs propres bases de pouvoir, le terrain de jeu a également changé, leur permettant de s’exprimer d’une manière qu’ils n’avaient jamais pu auparavant.

“Il y a eu un mouvement important dans le mouvement des droits des athlètes”, a déclaré Schneider. « Il y a eu un changement de pouvoir. »

Qui décide

Bien que les problèmes vestimentaires et sportifs affectent parfois les hommes (les sports aquatiques, en particulier la natation, le water-polo et la plongée, sont parmi les rares dans lesquels le corps masculin est exposé et souvent plus objectivé que le corps féminin), ils pèsent plus lourdement sur les femmes. (Doug Mills/Le New York Times)

Le Comité international olympique permet aux comités olympiques nationaux de chaque délégation de dicter leurs propres règles en matière de tenue vestimentaire, avec une mise en garde, selon Schneider : le résultat ne doit « pas être offensant ».

Mais comme les codes vestimentaires au bureau, qui se sont généralement repliés sur l’idée que les employés s’habillent simplement « de façon appropriée », ce qui peut être considéré comme offensant ou approprié est hautement subjectif.

“C’est un mot très fluide quand il s’agit du corps des femmes et des changements à travers les cultures et les religions”, a déclaré Schneider.

Par exemple, lorsque Chastain a posé nu avec un ballon de football pour le magazine Maxim après la victoire de l’équipe de football, il aurait été facile de rejeter cela comme une objectivation par un magazine conçu pour un fantasme alimenté par la testostérone. Mais elle a dit qu’elle estimait que “célébrer les bonnes choses que vous faites en tant que femme était vraiment important”, que cela montrait qu’il ne cachait pas le lien entre son pouvoir, son succès et sa féminité.

Et bien qu’il soit tout aussi facile de considérer les tenues de beach-volley comme une sexploitation à la « Baywatch », étant donné que les hommes jouent en débardeur et en short, la Fédération internationale de volley-ball a modifié les règles en 2012 pour permettre aux femmes de porter des shorts et des hauts avec manches. Au lieu de cela, les femmes choisissent souvent de ne pas le faire afin d’éviter l’inconfort d’avoir du sable dans leurs vêtements, comme Jennifer Kessy, qui a remporté une médaille d’argent en 2012, a déclaré à l’émission “Today”.

Elle a également déclaré que les joueurs qualifient leurs uniformes de “costumes de compétition” plutôt que de “bikinis”, afin de mieux encadrer l’idée pour le public qui les regarde : il ne s’agit pas de provocation ; il s’agit de performance et de psychologie. Il ne s’agit pas de vous ; il s’agit de moi.

Et faire partie d’un groupe. En tant qu’athlète, vous ne voulez pas que vos vêtements détournent l’attention de vos actions, a déclaré Krug. C’est un équilibre constant entre être une personne qui vous représente et représenter votre équipe. Ou dans le cas des Jeux Olympiques, votre pays.

Les unitards portés par l’équipe allemande étaient positionnés comme une déclaration politique, mais ils étaient aussi une forme de tenue officiellement approuvée. C’est juste qu’avant aucun gymnaste n’avait choisi de les porter dans un cadre comme les Jeux olympiques. En juin, les règles de USA Gymnastics ont été modifiées pour permettre aux gymnastes féminines de porter des shorts par-dessus leurs justaucorps, tout comme les hommes.

Les styles “évoluent à mesure que les mœurs sociales évoluent”, a déclaré Girisha Chandraraj, PDG de GK Elite, qui fabrique des justaucorps pour femmes et hommes dans 11 équipes nationales, dont les États-Unis. Que les femmes semblent préférer ce qui semble être le glamour classique (scintille ! brille !) et les jambes nues est leur choix.

C’est, en fin de compte, de quoi il s’agit : le choix. «Nous avons vu, étude après étude, que lorsqu’un athlète se sent mieux dans ce qu’il porte, il est plus performant», a déclaré Catherine Sabiston, professeure de psychologie du sport et de l’exercice à l’Université de Toronto. Mais seuls les athlètes peuvent définir quels vêtements leur permettent de se sentir mieux. C’est peut-être un short. C’est peut-être des brouilleurs. C’est peut-être un unitard.

C’est peut-être un bikini.

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.

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